Het ontstaan van tuinkabouters

Tuinkabouters zitten in dezelfde vreemde hoek als gazonflamingo’s en circusdieren; de ultrakittige, flamboyante en gewoon een beetje gekke versieringen die in de jaren 1960 in de Amerikaanse voorsteden opdoken en zich vervolgens vastklampten aan ons cultureel onderbewustzijn. Maar in tegenstelling tot flamingo’s en vormsnoei, hebben kabouters een lange en legendarische geschiedenis van folklore en mythe om uit te putten. Wie herinnert zich nog David de Kabouter, bijvoorbeeld? Wie herinnert zich nog de oude kabouters van C.S. Lewis of L. Frank Baum’s “Oz” serie? En voor degenen onder u die volksverhalen en mythische geschiedenis hebben gestudeerd op de universiteit (Iemand? Iemand?), weet u natuurlijk dat kabouters deel uitmaken van de westerse cultuur sinds ten minste de 16e eeuw met de vroege geschriften van de in Zwitserland geboren alchemist Paracelsus.

Voor velen van ons gaat onze kennis van de geschiedenis van tuinkabouters echter niet verder terug dan die ene Travelocity-reclame. En dat is jammer, want tuinkabouters zijn echt de “overgrootvaders” van de campy tuindecoratie. Ze hebben een lange geschiedenis met veel verhalen, en het is fascinerend om over te lezen.

Duitse tuinkabouter

In de tijd dat de gebroeders Grimm het Duitse platteland doorkruisten om de “volksmarchen” (volksverhalen) van de landelijke regio’s van het land vast te leggen, werden kabouters vaak gezien als vrolijke, goedlachse tuinarbeiders. Ze hielpen planten groeien en bevorderden de harmonie tussen de flora en de fauna van zowel weiden als groentetuinen. Het is dan ook geen verrassing dat de eerste tuinkabouter ook in Duitsland werd geboren. In het begin van de negentiende eeuw begon Phillip Griebel uit Grafenroda met de productie van terracotta sculpturen van de kleine elfjes als “geluksbrenger” voor tuinen en boerderijen. De bijgelovige kaboutereigenaars geloofden dat de beeldjes dieven en slechte oogsten uit hun tuinen en graanschuren hielpen verjagen. Deze kabouters hadden al vroeg succes en al snel verschenen ze zelfs in de gazons van veel rijke Duitse landgoederen.

Tip: TuinKabouterShop.nl

Tuinkabouter met rookpijp

Rond 1847 vond de tuinkabouter zijn weg naar Engeland dankzij Sir Charles Isham. Als landeigenaar en tuinman werd zijn mening over trends in tuinarchitectuur zeer gewaardeerd, dus zijn goedkeuring van kleien tuinkabouters bracht bijna onmiddellijk populariteit aan de kleine accessoires. Tot op de dag van vandaag is een van Isham’s eerste tuinkabouters, liefkozend “Lampy” genoemd, nog steeds te bewonderen op zijn landgoed.

Terwijl tuinkabouters een hoge vlucht namen in het vrolijke Engeland, ging de familie Griebel door met het produceren van hun eigen originele merk gazon sprite en deed dit tot aan het begin van de tweede wereldoorlog. Kabouters werden beschouwd als hoofdverdachten van smokkelactiviteiten, omdat hun holle lichamen gemakkelijk gevuld konden worden met top secret papierwerk en militaire inlichtingen. De productie van tuinkabouters kwam tot stilstand toen het conflict in het hele continent voortduurde. Na de oorlog nam de vraag naar de kabouters weer met sprongen toe; hoewel de communistische politie deze snuisterijen bleef verdenken van verdachte activiteiten, waren ze toch jarenlang de belangrijkste exportproducten van Oost-Duitsland. Tegen het begin van de jaren 50 waren tuinkabouters over de hele wereld in gazons te vinden.

Kleine tuinkabouter

Met de val van de Berlijnse Muur, vertraagde de productie van tuinkabouters in Duitsland weer. De productie steeg echter dramatisch in zowel Polen als de Tsjechische Republiek om het gat in de vraag te vullen. Ja, geloof het of niet, er was nog steeds een grote vraag naar tuinkabouters in de wereldhandel. De familie Griebel, altijd betrouwbaar en toegewijd aan de zaak, ging door met het produceren van kleine hoeveelheden Duitse kabouters, en doet dat tot op de dag van vandaag.

Tuinkabouters werden pas in de jaren ’60 immens populair in de Verenigde Staten, toen de nu zo bekende plastic tuinkabouter in massaproductie werd genomen (samen met de alomtegenwoordige symbolen van high-schtick, de roze flamingo’s). Deze kabouters verschilden aanzienlijk van hun Europese tegenhangers, niet alleen omdat ze van goedkoop plastic waren gemaakt, maar ook omdat ze levendig gekleurd waren met rijke, oververzadigde tinten. Wat was de impact van deze ultra-heldere, ultra-kampachtige tuinornamenten? Nou, dat kunt u vragen aan de Royal Horticulture Society of Britain. De “Amerikaanse” gazonkabouters werden in Europa zo populair dat de vereniging in 2006 het gebruik van alle felgekleurde gazonkabouters in Engelse huizen en tuinen officieel heeft verboden. Natuurlijk, net als vuurwerk in Californië, weerhield deze wet de Britten er niet van om toch nieuwe gazonkabouters te kopen en tentoon te stellen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *